Maha Shivaratri festival, Sadhu`s en gelovigen

Maha Shivaratri festival, Sadhu`s en gelovigen

Vandaag is het Maha Shivaratri festival in Nepal, de dag dat duizenden volgelingen van Shiva bijeenkomen bij de Pashupatinath tempel. Shiva is de god van creatie en vernietiging en iedere jaar op de 14e van de nieuwe maan wordt dit feest gevierd in de maand Falgun (februari/maart). S`avonds blijven de deuren van de tempels open en overdag nemen de gelovige een ritueel bad in de Bagmati rivier die middendoor het tempelcomplex stroomt. Het is een kleurrijk festival en dat komt mede door de vele sadhu`s die op dit festival afkomen.

Tijdens mijn bezoeken aan de Pashupatinath tempel heb ik de Sadhu`s met eigen kunnen aanschouwen. Ze hebben hun aardse bezittingen opgegeven en leven sober. Het zijn hindoeïstische asceten of yogi`s, die de drie hindoeïstische levensdoelen plezier, rijkdom en plicht hebben opgegeven. Ze zijn volledig toegewijd aan het behalen van spirituele bevrijding door meditatie, moksha genaamd. Ze leven aan de rand van de maatschappij en zijn in een roes, lijkt het wel. Maar misschien komt dit idee wel door de indringende wietlucht, die er rond hen hangt. Tijdens het festival wordt overal op het complex openlijk marihuana gerookt en verkocht. De mannen hebben hun hele gezicht ingesmeerd met as, met op hun voorhoofd drie horizontale strepen. Ze hebben allemaal lange dreadlocks en een shilom baard. Soms zo lang dat ze deze bij elkaar hebben gebonden. Ze zien er vrolijk uit in hun oranje gewaden, zittend in meditatiehouding. Vaak alleen het noodzakelijk bedekt. Ze doen de hele dag niets anders dan zitten, bedelen of staan lange tijd in een yoga houding. Ik moet eerlijk zeggen: die mannen zijn wel lenig. De tempeltjes, waar ze voor zitten, zijn door de eeuwen heen overwoekerd door bomen en struiken. In deze lingams overnachten ze. Ze wonen hier samen met de vele baviaan apen, om beide kan je niet heen tijdens een bezoek.

Hieronder een filmpje van het festival van Royal Mountain Travel.