Debatterende monniken van het Sera klooster

Het nieuwe jaar heeft nog amper een maand zijn intrede gedaan of de kranten staan alweer, of nog steeds, vol met discussies, onenigheid, verdriet en onrecht. 2019 begint overal in de wereld net zoals het oude jaar geëindigd is, lijkt wel. In Tibet moet het nieuwe jaar nog starten, zij volgen een kalender die gebaseerd is op de zon en de maan. Het Tibetaanse nieuwe jaar begint vier tot zes weken later dan wanneer wij in het westen het nieuwe jaar inluiden. Het Tibetaanse jaar 2146 wordt op 6 februari ingeluid. Over al die onenigheid wordt veel gediscussieerd in de wereld. Tegenwoordig kan je de tv of radio niet aanzetten of het ene debat na het andere komt voorbij. 

Lees verder

Het leven van Boeddha, de weg naar nu

Het is nog redelijk rustig, op de Dam, in Amsterdam, wanneer ik vroeg in de morgen, richting de nieuwe kerk loop. In de kerk loop ik, bij de ingang, meteen tegen een eeuwenoude, twee meter hoog, staand Boeddhabeeld aan. De rest van de kerk is nog niet te zien, dit wordt afgeschermd door een hoog gordijn. Na het gordijn is het eerste wat mij opvalt de hoge boom, die middenin de ruimte staat. Dit is onmiskenbaar het nu, van de tentoonstelling: Het leven van Boeddha, de weg naar nu. Het oudste object van deze tentoonstelling dateert uit de 3eeeuw, het jongste is gemaakt in 2018.

Lees verder

Tibetanen in ballingschap bedanken Nederland

Op het ritme van de trommel en Tibetaanse cimbalen, sylnyen genaamd, komen drie dansers met wittebaardmaskers het podium op. Alle drie dragen ze dezelfde kleding; een shirt met zwart-wit zebra motief met onderaan gevlochten koorden met pompoenen eraan. Over hun schouders witten doeken met blauwe versiersels erop. Ze zwaaien met een scepter in hun hand. Met hun lichaam maken ze grote bewegingen waarbij ze hun knieën omhoogtrekken en vervolgens voor over buigen met beide handen tegen elkaar. Ze dansen een Tibetaanse Opera maskerdans; de Tashi Shoelpa, een dans dat geluk, gezondheid en een lang leven brengt aan zijn publiek, en een plek te zuiveren. De geschiedenis van deze dans voert terug naar 1645, ten tijde van de vijfde Dalai Lama en werd uitgevoerd tijdens zijn troonceremonie. De witte baard en het lange witte haar van het masker staan symbool voor Saint Thangtong Gyalpo, een boeddhistische monnik en grondlegger van de Lhamo (Tibetaanse opera). Deze dans wordt opgevoerd bij speciale gelegenheden zoals, opening van klooster of speciale bijeenkomsten. Wat een symbolisch begin van het ‘Thank you, The Nederlands’, evenement op zaterdag 24 november in de koepelkerk van Amsterdam.

Lees verder

Zilversmid Dambar uit Nepal is weer in het land!

Zilversmid Dambar Biswokarma uit Nepal is weer in het land. Hij maakt met de handgemaakte zilveren sieraden in zijn zilverfabriekje in Kathmandu, Nepal. Wil je meer lezen over het levensverhaal van Dambar lees dan mijn eerder geschreven column Mijn eigen Lucky Buddha armband. Dit keer komt hij niet alleen maar met een tweede zilversmid zodat ze een kleine demonstratie kunnen laten zien hoe ze de sieraden met de hand maken. Dus ben je nog op zoek naar een leuk sinterklaas of kerstcadeau kom dan langs in een van de wereldwinkels waar zijn prachtige sieraden te bewonderen zijn en om hem te ontmoeten.

Lees verder

Onder de kersenboom zijn geen vreemden

Vandaag is het Lhabab Düchen, een soort Boeddhistische Moederdag waarop vriendelijkheid en dankbaarheid naar moeders centraal staat. Zeven dagen na de geboorte van Boeddha overleed zijn moeder en werd wedergeboren in het rijk van de diva’s. Toen Boeddha 41 jaar was en de verlichting had bereikt ging hij naar zijn moeder om haar te bedanken voor haar grote vriendelijkheid en haar te leren hoe ze vrij kon worden van samsara (de kringloop van leven, dood en wedergeboorte). Tijdens dit festival wordt gevierd dat Boeddha van de hemel terug naar aarde keerde. Volgens traditie in het Tibetaans boeddhisme daalde hij naar beneden met behulp van een driedelige ladder, onder aanmoediging van zijn volgeling, Maugalyayana.

Er wordt gezegd dat zowel het positieve als het negatieve karma dat je op deze feestdag verzamelt, tien miljoen keer wordt vermenigvuldigd. Een goede reden om je deze dag extra bewust te zijn van al je activiteiten van lichaam, spraak en geest. Dit leek mij een mooie gelegenheid om met jullie mijn bezoek aan de Dalai Lama van zondag 16 september in Ahoy Rotterdam te delen.

Lees verder

Ganesh Chaturthi, festival om Ganesh te eren, maar wie is hij?

Gisteren, was de eerste dag van een jaarlijks festival in Nepal waarbij Ganesh 10 dagen lang geëerd wordt. Hij wordt aanbeden als de god van de wijsheid, welvaart en goed geluk. Op de eerste dag kopen de aanbidders van Ganesh een klei beeld van de god en nemen een ritueel bad. Het beeldje wordt thuis op het altaar gezet en versierd. S ’morgens en s ’avonds voor 10 dagen lang, wordt het beeld aanbeden en voorzien van zoetige offergaven. Op de 10een laatste dag van het feest wordt het beeld meegenomen en in het water van de dichtstbijzijnde rivier of meer gegooid en in het water opgelost. Maar wie is Ganesh en wat is zijn verhaal?

Lees verder

Lokpala`s, beschermgoden van de Tibetaanse tempels

Wanneer ik aan een Tibetaanse tempel denk moet ik eigenlijk gelijk aan de boeddhistische goden wereld denken. Die hebben op mij behoorlijke indruk gemaakt. Vooral de kleurrijke muurschilderingen van de beschermgoden bij binnenkomst van een tempel. Ze bevinden zich links en rechts van de toegangsdeuren van het heiligdom. Ze staan daar om het gebouw, dat in feite een micro kosmische weergave van het universum is, van alle kanten te beschermen. Het is hun taak om de tempel te beschermen en te voorkomen dat de kwade demonen de wereld van de tempel binnendringen en kwaad aanrichten. Ze worden Lokapala’s, hemelse koningen, genoemd en zijn de beschermers van de vier windrichtingen. Ze werden genoemd in de vroegste boeddhistische geschriften als deelnemend aan alle belangrijke gebeurtenissen in het leven van Boeddha. Wie zijn deze beschermkoningen en wat is hun verhaal?

Lees verder

De Nationale Nepaldag zet Nepal op de kaart

De Nationale Nepaldag, zet Nepal op de kaart!, De Nationale Nepaldag, Nationale Nepaldag, Nepal Development Academy, banden versteken, Nepal, Nederland,

Het is nog vroeg wanneer Willy, mijn moeder, en ik zondag 18 maart in de trein zitten onderweg naar Amsterdam. Via via ben ik bij de organisatie van de Nationale Nepaldag terecht gekomen. Deze dag heeft als doel om Nepal weer op de kaart te zetten en de banden tussen Nepal en Nederland te versterken. Ik mag er vandaag mijn boek Nepal & Tibet, goden en devotie promoten. De Nepal Development Academy die deze Nepaldag organiseert is het kenniscentrum voor advies en informatie over Nepal op het gebied van Literatuur, taal, cultuur, kunst en reizen. Ze helpen ook financieel en begeleiden ontwikkelingsprojecten in de afgelegen gebieden van Nepal.

Lees verder

De Tibetaanse volksopstand van 10 maart 1959; wat gebeurde er die dag?

De Tibetaanse volksopstand van 10 maart 1959; wat gebeurde er die dag?

 

Vandaag, 10 maart,  word de Tibetaanse volksopstand van 1959 herdacht. Deze was gericht tegen de Chinese overheersing en communistische hervormingen in Tibet. Het begon die dag in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa, en duurde iets minder dan twee weken. Het Chinese volksbevrijdingsleger slaat de opstand hardhandig neer en duizenden Tibetanen worden gedood. De toen 24 jarige leider, de veertiende Dalai Lama Tenzin Gyatso, werd hierdoor gedwongen om te vluchten naar India, gevolgd door duizenden Tibetanen. Hierdoor verloor Tibet zijn traditionele leider en werd het gevangen in een maoïstisch communistisch regime. De opstand was een keerpunt in de geschiedenis van het Tibetaanse volk en de herdenking van deze historische dag is van groot belang voor de Tibetanen, zowel binnen als buiten Tibet.

Tibet was tot de tweede helft van de twintigste eeuw onafhankelijk. De situatie veranderde toen de communisten aan de macht kwamen in China en in oktober 1949 oost Tibet binnenvielen. Het Chinese Volksbevrijdingsleger had in 1950 de macht over de Tibetaanse oostelijke regio`s Amdo en Kham volledig ingenomen en maakte deel uit van de nieuw gevormde communistische Volksrepubliek China.

Lees verder