Zilversmid Dambar uit Nepal is weer in het land!

Zilversmid Dambar Biswokarma uit Nepal is weer in het land. Hij maakt met de handgemaakte zilveren sieraden in zijn zilverfabriekje in Kathmandu, Nepal. Wil je meer lezen over het levensverhaal van Dambar lees dan mijn eerder geschreven column Mijn eigen Lucky Buddha armband. Dit keer komt hij niet alleen maar met een tweede zilversmid zodat ze een kleine demonstratie kunnen laten zien hoe ze de sieraden met de hand maken. Dus ben je nog op zoek naar een leuk sinterklaas of kerstcadeau kom dan langs in een van de wereldwinkels waar zijn prachtige sieraden te bewonderen zijn en om hem te ontmoeten.

Lees verder

Onder de kersenboom zijn geen vreemden

Vandaag is het Lhabab Düchen, een soort Boeddhistische Moederdag waarop vriendelijkheid en dankbaarheid naar moeders centraal staat. Zeven dagen na de geboorte van Boeddha overleed zijn moeder en werd wedergeboren in het rijk van de diva’s. Toen Boeddha 41 jaar was en de verlichting had bereikt ging hij naar zijn moeder om haar te bedanken voor haar grote vriendelijkheid en haar te leren hoe ze vrij kon worden van samsara (de kringloop van leven, dood en wedergeboorte). Tijdens dit festival wordt gevierd dat Boeddha van de hemel terug naar aarde keerde. Volgens traditie in het Tibetaans boeddhisme daalde hij naar beneden met behulp van een driedelige ladder, onder aanmoediging van zijn volgeling, Maugalyayana.

Er wordt gezegd dat zowel het positieve als het negatieve karma dat je op deze feestdag verzamelt, tien miljoen keer wordt vermenigvuldigd. Een goede reden om je deze dag extra bewust te zijn van al je activiteiten van lichaam, spraak en geest. Dit leek mij een mooie gelegenheid om met jullie mijn bezoek aan de Dalai Lama van zondag 16 september in Ahoy Rotterdam te delen.

Lees verder

Ganesh Chaturthi, festival om Ganesh te eren, maar wie is hij?

Gisteren, was de eerste dag van een jaarlijks festival in Nepal waarbij Ganesh 10 dagen lang geëerd wordt. Hij wordt aanbeden als de god van de wijsheid, welvaart en goed geluk. Op de eerste dag kopen de aanbidders van Ganesh een klei beeld van de god en nemen een ritueel bad. Het beeldje wordt thuis op het altaar gezet en versierd. S ’morgens en s ’avonds voor 10 dagen lang, wordt het beeld aanbeden en voorzien van zoetige offergaven. Op de 10een laatste dag van het feest wordt het beeld meegenomen en in het water van de dichtstbijzijnde rivier of meer gegooid en in het water opgelost. Maar wie is Ganesh en wat is zijn verhaal?

Lees verder

Lokpala`s, beschermgoden van de Tibetaanse tempels

Wanneer ik aan een Tibetaanse tempel denk moet ik eigenlijk gelijk aan de boeddhistische goden wereld denken. Die hebben op mij behoorlijke indruk gemaakt. Vooral de kleurrijke muurschilderingen van de beschermgoden bij binnenkomst van een tempel. Ze bevinden zich links en rechts van de toegangsdeuren van het heiligdom. Ze staan daar om het gebouw, dat in feite een micro kosmische weergave van het universum is, van alle kanten te beschermen. Het is hun taak om de tempel te beschermen en te voorkomen dat de kwade demonen de wereld van de tempel binnendringen en kwaad aanrichten. Ze worden Lokapala’s, hemelse koningen, genoemd en zijn de beschermers van de vier windrichtingen. Ze werden genoemd in de vroegste boeddhistische geschriften als deelnemend aan alle belangrijke gebeurtenissen in het leven van Boeddha. Wie zijn deze beschermkoningen en wat is hun verhaal?

Lees verder

De Nationale Nepaldag zet Nepal op de kaart

De Nationale Nepaldag, zet Nepal op de kaart!, De Nationale Nepaldag, Nationale Nepaldag, Nepal Development Academy, banden versteken, Nepal, Nederland,

Het is nog vroeg wanneer Willy, mijn moeder, en ik zondag 18 maart in de trein zitten onderweg naar Amsterdam. Via via ben ik bij de organisatie van de Nationale Nepaldag terecht gekomen. Deze dag heeft als doel om Nepal weer op de kaart te zetten en de banden tussen Nepal en Nederland te versterken. Ik mag er vandaag mijn boek Nepal & Tibet, goden en devotie promoten. De Nepal Development Academy die deze Nepaldag organiseert is het kenniscentrum voor advies en informatie over Nepal op het gebied van Literatuur, taal, cultuur, kunst en reizen. Ze helpen ook financieel en begeleiden ontwikkelingsprojecten in de afgelegen gebieden van Nepal.

Lees verder

De Tibetaanse volksopstand van 10 maart 1959; wat gebeurde er die dag?

De Tibetaanse volksopstand van 10 maart 1959; wat gebeurde er die dag?

 

Vandaag, 10 maart,  word de Tibetaanse volksopstand van 1959 herdacht. Deze was gericht tegen de Chinese overheersing en communistische hervormingen in Tibet. Het begon die dag in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa, en duurde iets minder dan twee weken. Het Chinese volksbevrijdingsleger slaat de opstand hardhandig neer en duizenden Tibetanen worden gedood. De toen 24 jarige leider, de veertiende Dalai Lama Tenzin Gyatso, werd hierdoor gedwongen om te vluchten naar India, gevolgd door duizenden Tibetanen. Hierdoor verloor Tibet zijn traditionele leider en werd het gevangen in een maoïstisch communistisch regime. De opstand was een keerpunt in de geschiedenis van het Tibetaanse volk en de herdenking van deze historische dag is van groot belang voor de Tibetanen, zowel binnen als buiten Tibet.

Tibet was tot de tweede helft van de twintigste eeuw onafhankelijk. De situatie veranderde toen de communisten aan de macht kwamen in China en in oktober 1949 oost Tibet binnenvielen. Het Chinese Volksbevrijdingsleger had in 1950 de macht over de Tibetaanse oostelijke regio`s Amdo en Kham volledig ingenomen en maakte deel uit van de nieuw gevormde communistische Volksrepubliek China.

Lees verder

Throwback tuesday: sneeuw onderweg naar het Ganden Klooster

Uitzicht Ganden klooster

Soms gebeurt er iets waardoor je meteen terugdenkt aan een bepaalde gebeurtenis. Dat gebeurde bij mij toen het ineens in Nederland begon te sneeuwen en het helemaal wit was. Ik dacht meteen aan de trip naar het Ganden klooster in Tibet. De regen die onderweg viel veranderde al snel door de grote hoogte in sneeuw. In het hoofdstuk Hemelbegraafplaats uit mijn boek Nepal & Tibet, goden en devotie lees je hier meer over.

Omdat de feestdagen voor de deur staan wil ik het hoofdstuk hemelbegraafplaats aan jullie cadeau doen. Dus veel leesplezier voor de openhaard of lekker met de verwarming aan.

PS: Ben je nog op zoek naar een mooi cadeau voor onder de kerstboom dan kun je het boek Nepal & Tibet, goden en devotie bestellen op www.mariekevandenbrink.nl/boek.

Op weg naar Ganden in de sneeuw

Foto: onderweg naar het Ganden klooster in de sneeuw

Lees verder

Boekpresentatie Nepal & Tibet, goden en devotie

Op zondag 22 oktober was het dan zover. De boekpresentatie van mijn eerste boek over Nepal & Tibet. In de conferentie zaal van de DRU Cultuurfabriek stond alles gereed en ik was er klaar voor. Vergis je niet hoor ik was behoorlijk zenuwachtig want een presentatie geven doe ik niet elke dag. Maar het was wel een gezonde spanning.

Langzaam druppelde de mensen binnen en wanneer ik begon zaten er inmiddels 50 mensen in de zaal. Mijn grootste uitdaging was om mijn verhaal binnen het uur te vertellen. Tijdens mijn voorbereiding op de presentatie had ik al besloten om het over de verschillende tempels in Kathmandu en Lhasa te hebben en de rest voor nu achterwege te laten. Na een paar minuten vielen de zenuwen grotendeels weg en was ik enthousiast aan het vertellen.

Lees verder

Hoe goden en devotie in het dagelijks leven van de bevolking van Nepal en Tibet is verweven

Na drie en half jaar schrijven verschijnt op 20 oktober het boek ‘Nepal & Tibet, goden en devotie’ van Marieke van den Brink. De hoofdstukken in het boek zijn opgehangen aan het thema goden en devotie. Daardoor is dit geen gewoon reisboek geworden, maar een die weergeeft hoe het eren van goden in het dagelijks leven is verweven. “Dit heeft tijdens mijn reizen naar Nepal en Tibet diepe indruk op mij gemaakt” aldus Marieke. In het boek schrijft Marieke over haar reis langs dorpen, steden en kloosters. Van Kathmandu en zijn vallei tot aan Rongphu, het hoogstgelegen klooster ter wereld, in Tibet. Reisverhalen met aandacht voor geschiedenis, maatschappelijke onderwerpen en bijzondere ontmoetingen met de lokale bevolking. Het boek ‘Nepal & Tibet, goden en devotie (ISBN 978-94-6345-174-1) is vanaf 20 oktober online te koop via: www.mariekevandenbrink.nl/boek

Lees verder

Dashain, strijd en overwinning van godin Durga

Het is feest in Nepal. Dit keer Dashain, een van de belangrijkste feestdagen in Nepal. Als ik aan Dashain terugdenk dan denk ik meteen aan kinderen. Tijdens dit 15 dagen durende feest worden er door de gemeenschap speciale schommels voor de kinderen gemaakt van bamboe, pings genaamd. Op pleintjes en grasveldjes staan grote groepen kinderen te wachten op hun beurt en hebben veel plezier.

Lees verder