Debatterende monniken van het Sera klooster

Het nieuwe jaar heeft nog amper een maand zijn intrede gedaan of de kranten staan alweer, of nog steeds, vol met discussies, onenigheid, verdriet en onrecht. 2019 begint overal in de wereld net zoals het oude jaar geëindigd is, lijkt wel. In Tibet moet het nieuwe jaar nog starten, zij volgen een kalender die gebaseerd is op de zon en de maan. Het Tibetaanse nieuwe jaar begint vier tot zes weken later dan wanneer wij in het westen het nieuwe jaar inluiden. Het Tibetaanse jaar 2146 wordt op 6 februari ingeluid. Over al die onenigheid wordt veel gediscussieerd in de wereld. Tegenwoordig kan je de tv of radio niet aanzetten of het ene debat na het andere komt voorbij. 

Lees verder

Onder de kersenboom zijn geen vreemden

Vandaag is het Lhabab Düchen, een soort Boeddhistische Moederdag waarop vriendelijkheid en dankbaarheid naar moeders centraal staat. Zeven dagen na de geboorte van Boeddha overleed zijn moeder en werd wedergeboren in het rijk van de diva’s. Toen Boeddha 41 jaar was en de verlichting had bereikt ging hij naar zijn moeder om haar te bedanken voor haar grote vriendelijkheid en haar te leren hoe ze vrij kon worden van samsara (de kringloop van leven, dood en wedergeboorte). Tijdens dit festival wordt gevierd dat Boeddha van de hemel terug naar aarde keerde. Volgens traditie in het Tibetaans boeddhisme daalde hij naar beneden met behulp van een driedelige ladder, onder aanmoediging van zijn volgeling, Maugalyayana.

Er wordt gezegd dat zowel het positieve als het negatieve karma dat je op deze feestdag verzamelt, tien miljoen keer wordt vermenigvuldigd. Een goede reden om je deze dag extra bewust te zijn van al je activiteiten van lichaam, spraak en geest. Dit leek mij een mooie gelegenheid om met jullie mijn bezoek aan de Dalai Lama van zondag 16 september in Ahoy Rotterdam te delen.

Lees verder

Ganesh Chaturthi, festival om Ganesh te eren, maar wie is hij?

Gisteren, was de eerste dag van een jaarlijks festival in Nepal waarbij Ganesh 10 dagen lang geëerd wordt. Hij wordt aanbeden als de god van de wijsheid, welvaart en goed geluk. Op de eerste dag kopen de aanbidders van Ganesh een klei beeld van de god en nemen een ritueel bad. Het beeldje wordt thuis op het altaar gezet en versierd. S ’morgens en s ’avonds voor 10 dagen lang, wordt het beeld aanbeden en voorzien van zoetige offergaven. Op de 10een laatste dag van het feest wordt het beeld meegenomen en in het water van de dichtstbijzijnde rivier of meer gegooid en in het water opgelost. Maar wie is Ganesh en wat is zijn verhaal?

Lees verder

Throwback tuesday: sneeuw onderweg naar het Ganden Klooster

Uitzicht Ganden klooster

Soms gebeurt er iets waardoor je meteen terugdenkt aan een bepaalde gebeurtenis. Dat gebeurde bij mij toen het ineens in Nederland begon te sneeuwen en het helemaal wit was. Ik dacht meteen aan de trip naar het Ganden klooster in Tibet. De regen die onderweg viel veranderde al snel door de grote hoogte in sneeuw. In het hoofdstuk Hemelbegraafplaats uit mijn boek Nepal & Tibet, goden en devotie lees je hier meer over.

Omdat de feestdagen voor de deur staan wil ik het hoofdstuk hemelbegraafplaats aan jullie cadeau doen. Dus veel leesplezier voor de openhaard of lekker met de verwarming aan.

PS: Ben je nog op zoek naar een mooi cadeau voor onder de kerstboom dan kun je het boek Nepal & Tibet, goden en devotie bestellen op www.mariekevandenbrink.nl/boek.

Op weg naar Ganden in de sneeuw

Foto: onderweg naar het Ganden klooster in de sneeuw

Lees verder

Dashain, strijd en overwinning van godin Durga

Het is feest in Nepal. Dit keer Dashain, een van de belangrijkste feestdagen in Nepal. Als ik aan Dashain terugdenk dan denk ik meteen aan kinderen. Tijdens dit 15 dagen durende feest worden er door de gemeenschap speciale schommels voor de kinderen gemaakt van bamboe, pings genaamd. Op pleintjes en grasveldjes staan grote groepen kinderen te wachten op hun beurt en hebben veel plezier.

Lees verder

Boeddha Jayanti

Boeddha beeld Swayambhunath

Vandaag wordt de geboorte, verlichting en dood van de Boeddha herdacht. In Nepal, het geboorteland van Boeddha, heet deze dag Boeddha Jayanti. Het is een dag van geestelijk vasten, vegetarisch eten en het doen van goed werk. Iedereen bezoekt de tempel en versiert zijn huis. Dit is een speciale dag voor Hindoes en Boeddhisten. Maar wie was Boeddha?

Lees verder

Losar, Tashi Deleg, geluk en zegen in het nieuwe jaar

Losar, Tashi Delek! Gelukkig Tibetaans nieuwjaar

We worden warm begroet met een Tashi Deleg als Willy en ik het party centrum de Koning in Amsterdam binnen komen lopen. Vandaag gaan we beleven hoe de Tibetaanse gemeenschap in Nederland Losar, nieuwjaar viert. De Tibetaanse kalender loopt anders dan onze westerse kalender. Zij volgen de maankalender en dit jaar valt het begin van Losar op 27 februari 2017, de 1ste dag van de eerste maanmaand. Het aankomende jaar, 2144, zal in het teken staan van de vuurvogel.

Lees verder

Maha Shivaratri festival, Sadhu`s en gelovigen

Vandaag is het Maha Shivaratri festival in Nepal, de dag dat duizenden volgelingen van Shiva bijeenkomen bij de Pashupatinath tempel. Shiva is de god van creatie en vernietiging en iedere jaar op de 14e van de nieuwe maan wordt dit feest gevierd in de maand Falgun (februari/maart). S`avonds blijven de deuren van de tempels open en overdag nemen de gelovige een ritueel bad in de Bagmati rivier die middendoor het tempelcomplex stroomt. Het is een kleurrijk festival en dat komt mede door de vele sadhu`s die op dit festival afkomen.

Lees verder