Lokpala`s, beschermgoden van de Tibetaanse tempels

Wanneer ik aan een Tibetaanse tempel denk moet ik eigenlijk gelijk aan de boeddhistische goden wereld denken. Die hebben op mij behoorlijke indruk gemaakt. Vooral de kleurrijke muurschilderingen van de beschermgoden bij binnenkomst van een tempel. Ze bevinden zich links en rechts van de toegangsdeuren van het heiligdom. Ze staan daar om het gebouw, dat in feite een micro kosmische weergave van het universum is, van alle kanten te beschermen. Het is hun taak om de tempel te beschermen en te voorkomen dat de kwade demonen de wereld van de tempel binnendringen en kwaad aanrichten. Ze worden Lokapala’s, hemelse koningen, genoemd en zijn de beschermers van de vier windrichtingen. Ze werden genoemd in de vroegste boeddhistische geschriften als deelnemend aan alle belangrijke gebeurtenissen in het leven van Boeddha. Wie zijn deze beschermkoningen en wat is hun verhaal?

Lees verder

De Tibetaanse volksopstand van 10 maart 1959; wat gebeurde er die dag?

De Tibetaanse volksopstand van 10 maart 1959; wat gebeurde er die dag?

 

Vandaag, 10 maart,  word de Tibetaanse volksopstand van 1959 herdacht. Deze was gericht tegen de Chinese overheersing en communistische hervormingen in Tibet. Het begon die dag in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa, en duurde iets minder dan twee weken. Het Chinese volksbevrijdingsleger slaat de opstand hardhandig neer en duizenden Tibetanen worden gedood. De toen 24 jarige leider, de veertiende Dalai Lama Tenzin Gyatso, werd hierdoor gedwongen om te vluchten naar India, gevolgd door duizenden Tibetanen. Hierdoor verloor Tibet zijn traditionele leider en werd het gevangen in een mao├»stisch communistisch regime. De opstand was een keerpunt in de geschiedenis van het Tibetaanse volk en de herdenking van deze historische dag is van groot belang voor de Tibetanen, zowel binnen als buiten Tibet.

Tibet was tot de tweede helft van de twintigste eeuw onafhankelijk. De situatie veranderde toen de communisten aan de macht kwamen in China en in oktober 1949 oost Tibet binnenvielen. Het Chinese Volksbevrijdingsleger had in 1950 de macht over de Tibetaanse oostelijke regio`s Amdo en Kham volledig ingenomen en maakte deel uit van de nieuw gevormde communistische Volksrepubliek China.

Lees verder

Boekpresentatie Nepal & Tibet, goden en devotie

Op zondag 22 oktober was het dan zover. De boekpresentatie van mijn eerste boek over Nepal & Tibet. In de conferentie zaal van de DRU Cultuurfabriek stond alles gereed en ik was er klaar voor. Vergis je niet hoor ik was behoorlijk zenuwachtig want een presentatie geven doe ik niet elke dag. Maar het was wel een gezonde spanning.

Langzaam druppelde de mensen binnen en wanneer ik begon zaten er inmiddels 50 mensen in de zaal. Mijn grootste uitdaging was om mijn verhaal binnen het uur te vertellen. Tijdens mijn voorbereiding op de presentatie had ik al besloten om het over de verschillende tempels in Kathmandu en Lhasa te hebben en de rest voor nu achterwege te laten. Na een paar minuten vielen de zenuwen grotendeels weg en was ik enthousiast aan het vertellen.

Lees verder